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主題: 【未名國學丨未名亂彈24】讀《論語》答“李約瑟難題”——要創新不要復古。

  • 余溫散盡 ぺ
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  • 發表于:2020/7/1 14:53:15
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讀《論語》答“李約瑟難題”

——要創新不要復古

文/未名

【題】李約瑟問:“盡管中國古代對人類科技發展做出了很多重要貢獻,但為什么近代科學(科學和工業革命)沒有在近代的中國發生?”

【答】子曰:“述而不作,信而好古,竊比于我老彭!薄墩撜Z·述而》

我們今天有一套大部頭的著作,叫《中國科學技術史》。這個大部頭的著作的作者不是中國人,他是一個英國人,是一個化學家。多年以來,這個外國人所寫的《中國科學技術史》成了學者研究中國古代的科學和技術甚至文化的重要文獻。李約瑟研究中國文明多年,提出了上述問題。1976年,美國經濟學家肯尼思·博爾丁稱之為李約瑟難題。

李約瑟

筆者研究生階段學的專業叫“科學技術哲學”,學得不精,學得不好,但正因為這個緣分,所以接觸了“李約瑟難題”。于是乎,我對我們的國學和傳統文化產生了濃厚的興趣。然后我的碩士論文,選的便是這個專題。

然后我一直試圖在傳統文化里,為這個問題尋找點點滴滴的答案。

不錯,莫言已經獲得了諾貝爾文學獎,還有數位“華人科學家”獲得過諾貝爾獎。但是,李約瑟幾十年前提出的難題,到今天似乎仍然沒有找到答案!板X學森之問”便是證明。

《論語·述而》里,孔子說:“述而不作,信而好古,竊比于我老彭。

這句話的基本意思是:承傳舊說而不創作,相信并且喜歡古代(文化、禮儀),我私下里把自己比作老彭。

在這句話中,“老彭”是孔子的偶像,有一種理解認為,老彭是兩個人,指的是老子和彭祖。彭祖到底是誰存在較大爭議,而且大家都不熟悉,所以我們就略過不提。而老子則是大家都熟悉的,我們先說一說老子。

歷史記載,孔子曾經多次向老子問禮,他對老子的學問極為折服。而老子的思想中,有一種復古傾向:

“小國寡民。使有什伯之器而不用;使民重死而不遠徙;雖有舟輿,無所乘之,雖有甲兵,無所陳之;使民復結繩而用之。甘其食,美其服,安其居,樂其俗。鄰國相望,雞犬之聲相聞,民至老死,不相往來!

老子要讓人回到“小國寡民”的時代,要讓那些創新的工具舟輿、甲兵都棄而不用。而在孔子的思想中,也同樣有這樣的復古傾向。

孔子常說:“甚矣吾衰也,久矣吾不復夢見周公!周公是孔子最敬佩的古代圣賢之一,孔子把他視為周代文化的代表。因為對周禮的頂禮膜拜,所以孔子才倡導“述而不作,信而好古”。我們只要把圣賢的意思說清楚,解釋清楚,理解清楚并進行傳播就行了。我們不需要,也不能自己標新立異,提出自己那些些渺小的個人主張。

只需要回到過去,不需要展望明天。

只需要傳承古人,不需要創造未來。

這就是“述而不作,信而好古”。

我們因為相信古代已經很好了,所以我們不需要更好的未來。所以,中國的帝王時代“源遠流長”;所以中國的農耕文明一直存在;所以中國的王朝更替,循環往復。如果不是因為近代被以科學技術的武裝起來的西方文明強行侵入,中國的農耕“文明”王朝更替,很難講還會持續多少年。

近代工業革命和自然科學的發展,是必然要講創新的。沒有創新,就沒有西方的地理大發現;沒有創新,就沒有蒸汽機的發明;沒有創新,就不會有牛頓三大定理的發現。沒有創新,自然就不會有工業革命和科學技術革命。

很遺憾,在中國文化中影響最大的兩家——儒家和道家在其源頭上的這兩個最重要的人物孔子和老子,他們都沒有“向前看”,他們都是向后看的——他們把中國人的“創新”思維扼殺了。

比較而言,蘇格拉底倡導人要認識到自己的無知,才能以一種“空杯”的胸懷去發現真理,找到答案。

蘇格拉底強調人要認識到自己的無知。我認為,從另一個角度講,人應該需要認識到自己的無能,才能敏感到“文明”緩慢前進的步伐。能這樣,我們才能夠“蘇醒”過來,看到另一片天空。

文藝復興和工業革命,其實就是西方人“蘇醒”的過程。他們“醒過來”之后,時代就變了,“文明”前進的步伐就變了。站在今天的時代去回首往昔,去思考李約瑟曾經提出的問題,孔子這種“述而不作,信而好古”的思想對中國人思維方式的束縛是不可小視的,我認為這正是“李約瑟難題”的答案之一。



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